Norfolk Island: Varför det är den bästa Stillahavsön för australiensiska resenärer

Les Quintal kilar runt baren – hans bar – med en parad av mogna kvinnliga partner, alla uppenbarligen glada över att finna sig själva berusad-dansande i solskenet på denna mycket avlägsna, mycket vackra Stillahavsö.

Det är söndag eftermiddag och Les och Pip Quintals Norfolk Island-gård är full av människor, fordon och paraplyskuggade bord. Det finns ett lokalt band som gör anständiga covers. Stämningen är typ … Stor dag ute för turistuppsättningen. Det är mycket roligt.

The Quintals byggde sitt drömhus på denna smaragdudde för två år sedan. De lade till baren i januari, förklarar Pip, ”för vad ska vi göra mer när vi går i pension? Vi älskar musik och vi har alltid velat ha en bar på vår uteplats.”

Deras Sunset Bar, som ligger ovanför havsklipporna på västkusten, har snabbt blivit Norfolköns sociala hjärta, det isolerade australiensiska territoriet strandade omkring 1700 km nordost om Sydney.

Alla är välkomna. Catering med tillstånd av sydafrikanska ex-paten Lorenzo Cyster och hans rökare, ”Big Boy”. På menyn: charry ribs, fläskaxel, kycklingvingar och mac ’n’ cheese.

Lorenzo flyttade till Norfolk med sin familj för nio år sedan och även om klimatet liknar hans hemland Kapstaden, har allt annat med hans adopterade hem blåst bort honom.

”Det finns inget bättre ställe att bo”, säger han. ”Jag älskar det här. Jag tog mitt livs bästa beslut.”

Lorenzo är den mest entusiastiska Norfolk-ambassadören jag träffar, men ärligt talat, det finns inte en enda invånare jag pratar med som antyder att livet här är något annat än ett jordiskt paradis.

Emily Bay Lagoon på Norfolkön är den typiska tropiska stranden
Emily Bay Lagoon på Norfolkön är den typiska tropiska stranden

Öborna kanske inte har alla moderna bekvämligheter på fastlandet, men de har livets enkla nöjen i överflöd. Exempel: 3G kom först i november 2020 så alla pratar fortfarande med varandra. Ingen bryr sig om att låsa hus eller bilar. De största trafikriskerna är slumrande kor.

Och vädret är strålande. Jag träffar många människor som simmar, surfar och snorklar året runt. När jag hälsar på, strax efter vintern, är det fortfarande 24 grader på land och i vattnet. På 35 kvadratkilometer finns det mycket att utforska, allt är lätt att navigera. Som Tanya Anderson från Norfolk Island Tourism säger: ”Om du går vilse hamnar du i stan någonstans ändå.”

Att resa runt Norfolk Island är en fröjd
Att resa runt Norfolk Island är en fröjd

Några av mina lyckligaste stunder i år ägnades åt att tulla runt Norfolk Island i en begagnad japansk hyra. Förbi kyrkogården till de världsarvslistade fångruinerna ovanför Slaughter Bay. Upp till toppen av Mount Pitt för 360-graders soluppgångar, sedan vandra genom nationalparken för hisnande kustvyer och iakttagelser av en mycket sällsynt grön papegoja. Nedför en brant och lite läskig grusväg till Bombora Beach för ett dopp i de kristallklara stenpölarna. Och upp till Rocky Point för en solo-picknick (läcker catering av @platters_by_paige) ovanför den dundrande surfningen nedanför.

Det finns gott om ställen att bo på, från självhushåll till den femstjärniga lyxen Forrester Court, där jag har fått höra att miljardären gruvmagnaten Gina Rinehart gillar att stanna. Helst skulle du ha havsutsikt. För det kan jag rekommendera Endeavour Lodge, strax utanför stan, med välutrustade stugor vinklade över en tallbevuxen ravin, Stilla havet glittrar bortom.

Högtrafik på Norfolk Island
Högtrafik på Norfolk Island

Det finns gott att äta på ön, särskilt på gamla restauranger som Bounty Bar & Grill i centrala Burnt Pine och den banyanskuggade Homestead, där lokalbefolkningen svär vid kocken Kurt Menghettis rökta kungsfiskpaj.

För att dricka är The Liquor Bond butiken den huvudsakliga flaskbutiken och , även om utbudet inte är stort, säljs det till taxfree-priser. För lokalt öl lanserades Norfolk Island Brewing på Castaway Resort för mindre än ett år sedan. Kom för utkastet golden ale, stanna till lunch på panoramadäcket.

Det finns en bra vingård och källardörr som heter Två skorstenar, där Roderick och Noelene McAlpine gör ett dussintal viner från sina egna och importerade druvor från fastlandet. Deras mest populära droppe är den mousserande Chambourcin, en fruktig, aromatisk svart druva som odlas i Norfolk.

Att komma tillbaka till naturen på en tillflyktsort i Norfolkön
Att komma tillbaka till naturen på en tillflyktsort i Norfolkön

För koffein är The Olive Café väldigt bra men Prinke är mitt val. Det är ett ekologiskt matställe som gör fantastiska lycksalighetsbollar och det bästa kaffet på ön, serverat i takeaway-muggar som du släpper tillbaka när du är klar.

Det finns så mycket som är charmigt på Norfolkön, men mitt mest bestående minne är av att titta upp mot en natthimmel så klar och ren att jag känner att jag kan se varenda stjärna i kosmos. Vintergatan är en stor, flammande fläck på en bläcksvart himmel. Luften är varm och fuktig. En vit tärna gråter i mörkret. Mitt nya lyckliga ställe.

About the author

Ozzie

Hej! Jag är Ozzie!

Innan jag började på Australia Exploring var jag skribent på Tripadvisor.

Jag letar efter de bästa inläggen för dig om reseäventyr i Australien och runt om i världen. Den här webbplatsen har till syfte att inspirera dig att resa... resa mer och bättre. Jag hoppas att det kan hjälpa dig att utforska världen lite bättre.

Jag tog examen från University of Sydney. Jag bor i Kalifornien med min fru och två barn.

Kategorier

Senaste inläggen